On Sunday, 11 May 2014, a gorgeous sunny day with low humidity,
the Kansai Ramblers visited extremely verdant Mount Kongo,
Osaka Prefecture's highest mountain (1,125 metres/3,691 feet)


Nick Halewoodさん

Fukunishi-san was not joking when he said “May is usually one of the best months for hiking in the Kansai.” On Sunday, 11 May 2014, a gorgeous sunny day with low humidity, the Kansai Ramblers visited extremely verdant Mount Kongo, Osaka Prefecture's highest mountain (1,125 metres/3,691 feet). Although Mount Kongo is a bit higher than Mount Rokko, it is not as steep or crowded.

Some of the contingent met at the central entrance/exit of JR Tennoji station in Osaka, the remainder joining the group at Oji station (Nara Prefecture) or Kitauchi station (Nara Prefecture), the starting point of the hike.

While walking through the village to get to the beginning of the hiking trail, we were entertained by a bird called a keri in Japanese (Latin, Vanellus cinereus; English, grey-headed lapwing). It was flying around emitting its distress call because it had a nest containing eggs or fledglings in one of the fields below. The keri is unusual in that its legs extend beyond its tail when in flight.

Then the actual hike started through the beautiful fresh greenery that envelops Mount Kongo. The lunch stop was at a pretty waterfall on the way up to the summit. After lunch, the hike continued up to a recreation area near the top of the Mount Kongo Ropeway. Here the group was treated to a rare botanical event, the flowering of a yukimochisou (Latin, Arisaema sikokianum; English, Jack-in-the-pulpit), a herbaceous perennial plant. This plant was greatly admired in eighteenth century Japan. There is a beautiful woodblock print of a yukimochisou by Kono Bairei (1844-95).

Because of time constraints, the majority of the group decided to descend, a splinter group continuing to the actual summit. The descent involved the Mount Kongo Ropeway, which is unique in being the only ropeway in Japan that is owned by a village. Opened in 1966, the ropeway is 1.3 kilometres/0.8 miles long, and has a vertical drop of 267 metres/876 feet, an operational speed of 5 metres per second, and a journey time of 6 minutes.

From the base of the ropeway, we took a Nankai bus to Nankai Kawachinagano station (Osaka Prefecture). The 6 hour/14 kilometre hike, with its spectacular scenery and convivial company, was thoroughly enjoyed by all.
                     by Nick Halewood

 福西さんが、”5月は通常、関西でハイキングするのに最も適した月の1つなんだ”って言ってたのは本当だった。2014年5月11日の日曜日、素晴らしく晴れわたり、低い湿度の中、関西ラブラーズは、新緑に包まれた、大阪で最も高い山、金剛山(1.125m/3.691 feet)を訪れた。金剛山は六甲山より少し高いが、六甲山程、きつくなく、また人も多くない。


 村を通ってハイキングコースの入口に向かって歩いている時、日本語で鳧(けり、チドリ科の鳥、全長約36センチ。本州北部と近畿地方の草原や田畑で繁殖)と呼ばれている鳥に私達は迎えられた (ラテン語ではvanellus cinereus, 英語では grey-headed lapwing). 鳥は悲しそうな鳴き声を上げながら、飛び回っていた。その下の田畑に卵か雛のいる巣があるからだ。 鳧が飛んでいる時に、脚を尾より後ろに伸ばしているのは希なことである。

 いよいよ本格的なハイキングが金剛山を覆う、美しい鮮やかな青葉の茂った木々を縫って始まった。お昼ご飯は頂上に向かう途中のかわいい滝のある場所でとった。昼食の後、金剛山ロープウエイの頂上近くにあるリクレーション広場まで登り続けた。ここで珍しい植物でもてなされた。雪餅草の花(ラテン語では Arisaema sikokianum; 英語では、Jack-in-the-pulpit)、多年草である。多年草植物は18世紀日本で非常に愛され、幸野楳嶺(1844-95)の作品にも雪餅草の美しい木版刷がある。

 時間がなかったので大半の人達は下山する事にし、残りは皆と分れて、金剛山の頂上を目指す事になった。下りには、金剛山ロープウェイを使った。金剛山ロープウェイは日本で唯一、村営のロープウェイである、と言う点で、非常にユニークである。1966年に開通、全長1.3km/0.8mil、高低差 267m/876feetのところを、秒速5m、6分で運行している。